Vad är funktionen av makrofager?

Makrofager är vita blodkroppar som utför flera viktiga aktiviteter i immunsystemet. Även om makrofagens vanliga funktion anses vara att främja icke-specifik, medfödd immunitet, hjälper de också till att inleda specifika försvarsprocesser. Dessa celler är avgörande för det inflammatoriska svaret och kan induceras att driva enskilda mål, såsom tumörceller.

I frånvaro av främmande organismer som bakterier och virus, är en funktion av makrofager att förtära skräp och död vävnad. Makrophages åstadkommer denna uppgift på samma sätt som de förstör utländska invaders, med en process som kallas fagocytos. Under denna process förlänger makrofagen pseudopoder för att ta tag i objektet eller organismen, omger det och tar det in i kroppen inuti en vesikel. En struktur som heter en lysosom smälter sedan till vesikeln och förstör föremålet med enzymer och giftiga kemikalier.

Efter att fagocytos har utförts, blir en annan funktion uppenbar. Molekyler på invaderarens yta som kan identifieras av immunceller, kända som antigener, tas av makrofagen och binds till en närliggande hjälpar-T-cell i en process som kallas “presentation”. Genom att binda antigenet till en specialiserad molekyl på sin egen yta säkerställer makrofagen att andra vita blodkroppar inte kommer att misstaga det för en invaderare. Om hjälpen T-cellen hittar ett matchande antigen till det som det presenterades av makrofagen, kommer det att initiera ett immunsvar.

Makrofager är också inblandade i specifika immunsvar när de rekryteras av T-celler. Denna makrofagfunktion kräver att T-cellerna frisätter föreningar som är kända som lymfokiner som svar på tumörceller eller infekterade somatiska celler. Dessa föreningar binder lymfokinreceptorerna på makrofagens yta och aktiverar makrofagen för att attackera närliggande celler.

En annan funktion av makrofager involverar det inflammatoriska svaret. Efter vävnad har skadats kommer makrofager i området att släppa ut kemikalier som främjar blodflödet till regionen och orsakar inflammation. Betennandet, även om det är smärtsamt, är nödvändigt för att säkerställa att andra makrofager och immunceller kan komma för att attackera potentiella invaderare och rensa bort döda celler.

Efter en skada anländer en andra vågen av makrofager cirka 48 timmar senare, som inte är involverade i fagocytos eller inflammation. Dessa makrofager släpper istället en faktor för att främja vävnadstillväxt, reparation och differentiering för att hjälpa till att återhämta sig från skaderelaterade skador. Den exakta sammansättningen av denna faktor är ännu inte känd, men vävnad som skadas när den är berövad av makrofager tenderar att läka långsammare, vilket ger bevis för dess existens.